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태도는 능력보다 중요하다

작성자
최고관리자
작성일
03-08-07 20:15
조회수
46

다음은 제가 KAIST 신문에 기고하였던 글입니다.

저는 1989년에 지금의 우리 학교에 입학하였고 그로부터 13년이 지난 지금 모교의 교수로 임명되었습니다. 참 감개가 무량합니다. 그 동안 미국에 박사후 연구자로 다녀온 1년을 제외하고 항상 우리 학교와 함께 있었습니다. 아직도 KAIST는 제 가슴을 벅차게 하는 이름입니다.

제가 처음 학사과정에 입학하여 첫학기 수강신청에 애를 먹은 적이 있었습니다. 스스로 결정하는 법에 익숙치 않았던 터라 어떻게, 몇 학점을 신청하는 것이 최적이고 효율적인가 하는 고민으로 고생을 했었습니다. 지금 생각해 보면 왜 그렇게 ‘최적’과 ‘효율’을 추구했는가 하는 생각이 듭니다. 인생은 반드시 최적으로, 효율적으로 살 수 있는 것은 아닌 것 같습니다. 그러나, 우리는 인생을 최적으로, 효율적으로 살기 위해 능력만을 키우려고 하는 것은 아닐까요?

그래서, 저는 나름대로 저의 경험을 통해 능력보다는 태도가 중요하다는 것을 여러분께 말씀드리고 싶습니다. 여러분이 사람을 처음 만나면 그 사람의 태도를 보게 됩니다. 마찬가지로 상대방도 여러분의 태도를 통해 여러분의 능력을 가늠하겠지요. 내 능력이 아무리 뛰어나다 할지라도 태도가 나쁘면 그 능력을 발휘할 기회를 잡을 수 없습니다. 그러면 어떤 태도를 지니는 것이 앞길이 창창한 여러분에게 도움이 될까요?

우선, 상대방을 존중하는 태도를 지니십시오. 사람이 존엄한 것은 이 세상에서 그 사람과 동일한 캐릭터를 가진 사람은 현재에도 과거에도 그리고 미래에도 영원히 다시 없기 때문입니다. 그래서 여러분 하나 하나가 소중한 것이며 마찬가지로 상대방도 소중한 것입니다. 상대방을 존중하는 태도 하나만 가지고 있어도 협력은 절로 됩니다. 미국에 1년간 있을 때 ‘명강’이라는 강의를 한 학기 들은 적이 있었습니다. 학생의 엉뚱한 질문에도 교수와 수강 학생 모두가 그 질문을 존중하고 그 질문에 대해 토론하는 모습은 제게 왜 우리와 다를까라는 질문을 던져주었습니다. 아마도 모든 것의 출발점이 미국은 “너와 내가 다르다. 따라서 충분히 다른 생각이 존재할 수 있다” 이고 한국은 “우린 모두 같으니까 네 생각은 뻔해” 여서 그런 것 같습니다. 이 조그만 차이가 사회 전반을 다르게 만들 수 있다는 생각입니다.

그 다음으로, 고마움을 기억하여 표현하는 태도를 지니십시오. 논문으로 치면 Acknowledgment에 자신의 연구에 도움을 준 사람들을 적는 것과 마찬가지 입니다. 고마움을 기억하는 친구에게는 다음에 또 부탁하여도 잘 들어주고 싶은 법입니다. 우리가 국민이 낸 세금의 도움을 받고 있으며 연구로 병역의 의무를 대신하는 것은 사실입니다. 표현할 기회가 있을 때마다 국민과 우리군에 고마움을 표하면 얼마나 더 잘 도와주겠습니까? 저도 세금을 내고 보니 우리가 그런 면에서 부족하였구나 하는 생각이 들었습니다.

너무 모든 선택을 최적으로만 하려 하지 마십시오. 때로는 주어진 것을 열심히 하는 데에서 새롭고 좋은 결과를 얻을 수 있습니다. 설사 하기 싫어하는 일이 자신에게 주어졌다 하더라도 매사를 기회로 생각하여 적극적인 태도로 임하면 반드시 그 보답이 있다 하겠습니다.

항상 기록하는 태도를 지니십시오. 사실 이것은 태도라기보다 습관이겠습니다. ‘둔필승총’이란 말이 있습니다. 둔한 글씨로라도 적는 것이 총명함을 이긴다는 뜻입니다. 사실, 우리 민족은 대단한 기록의 민족입니다. 세계 최초의 금속활자 발명부터 팔만대장경, 조선왕조실록 등 이루 말할 수 없습니다. 선조들의 좋은 전통을 이어 받으세요. 사람들과의 약속, 그때 그때 생각나는 아이디어 등을 적어 놓는 습관을 들이면 나중에 대단한 힘이 됩니다.

몇가지가 더 있습니다만 지면관계 상 나중에 또 기회가 있으면 말씀드리겠습니다. 저는 학생 여러분이 결국 자신만의 인생의 명작을 그려나가시기를 진심으로 기원합니다. 좋은 태도는 여러분에게 여러분이 그린 밑그림을 칠할 붓과 물감을 제공해 드릴 것입니다.